News: Où loger tous ces mineurs venus d'Italie?


13-02-2017

Lorsqu'en 1946 les premiers immigrés italiens débarquent en Belgique, une question essentielle est posée: où les loger? "Reconstitution d’un logement ouvrier" au Bois du Cazier à Marcinelle (en permanence). Entrée gratuite avec Carte PROF

« C’était un superbe camp de prisonniers datant de la dernière guerre […] Chacun avait sa propre baraque, un peu comme dans les quartiers chics où chacun a sa propre villa […] Le pied, quoi !’’ — Girolamo Santocono (Rue des Italiens, 1986)

Au sortir de la Seconde Guerre mondiale, la Belgique connaît une crise du logement sans précédent. Si la main-d’œuvre dans les charbonnages était largement insuffisante, les habitations disponibles pour héberger les futurs ouvriers l’étaient tout autant. Pour le gouvernement belge et les patrons charbonniers, l’adéquation est pourtant simple : les 50 000 travailleurs italiens débarquant en Belgique dans le cadre du Protocole d’accord passé avec l’Italie en juin 1946 trouveront, dans un premier temps, place dans les camps que viennent de quitter les prisonniers de guerre allemands. Composés de baraquements généralement délabrés, ces camps étaient le plus souvent implantés dans des endroits insalubres proches des lieux d’extraction.

Qu’ils soient en bois ou en métal, les baraquements à l’origine collectifs étaient alors subdivisés par des cloisons intérieures en plusieurs logements unifamiliaux – avec pièce de séjour et chambres – que chacun, alors, s’appropriait en fonction de ses goûts et de ses moyens, ainsi qu’avec un grand sens de la débrouille !

Ces logements, qui ne devaient être que transitoires, s’éternisèrent malheureusement pour certains travailleurs et leurs familles, jusqu’en 1956.

Le "Bois du Cazier" à Marcinelle, ancien charbonnage lieu de la catastrophe éponyme en 1956 s’efforce de perpétrer le souvenirs de cette tragédie, mais au-delà de garder vivante la mémoire de l'industrie charbonnière (les hommes, les machines, l'ambiance, ...) ainsi que celle, forcément liée, de l'immigration.

Le Bois du Cazier propose des visites et animations scolaires sur 5 thématiques principales : l'univers de la mine, l'industrie et les forges, l'immigration et la multiculturalité, le verre, les terrils et les énergies. Afin d'organiser au mieux votre visite, nous vous conseillons de télécharger la brochure "Groupes scolaires et extrascolaires 2016-2017" disponible sur le site web du Bois du Cazier (lien ci-dessous > site web du Cazier > onglet "visites"). Renseignements pour les visites scolaires: 071/29 89 30 .

 

 

 

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